.@BlairKamin @chicagotribune ::: #Mies_van_der_Rohe : Una vista DIFERENTE de la magistral #Casa_Farnsworth: la de ELLA, no la de ÉL…

La Casa Farnsworth es una obra maestra modernista diseñada por el arquitecto Ludwig Mies van der Rohe. El museo de la casa en Plano está inaugurando una exposición, « Edith Farnsworth’s Country House », que muestra réplicas de muebles del propietario original de la casa.

La Casa Farnsworth, la obra maestra modernista de Ludwig Mies van der Rohe en los suburbios del extremo suroeste de Chicago, no necesita presentación. Tan elegante como un templo griego y tan serena como un santuario sintoísta, la casa de una sola habitación parece flotar sobre un prado junto al río Fox, una de las destilaciones más puras y poéticas del estilo internacional.

Pero, ¿qué pasa con la Dra. Edith Farnsworth, quien pagó por la casa, vivió en ella y perdió una amarga batalla legal con Mies por sobrecostos y honorarios del arquitecto? ¿Quién era ella exactamente?

Se ve a la Dra. Edith Farnsworth en una foto de 1938 que se adjuntó a su formulario de solicitud para una pasantía en Passavant Memorial Hospital, ahora Northwestern Memorial Hospital.
Se ve a la Dra. Edith Farnsworth en una foto de 1938 que se adjuntó a su formulario de solicitud para una pasantía en Passavant Memorial Hospital, ahora Northwestern Memorial Hospital. (REPARTIR)

Una nueva exhibición audaz y fascinante, « Edith Farnsworth’s Country House », hace más que desarrollar el impresionante currículum de esta figura pasada por alto, que creció en la Costa Dorada de Chicago y se convirtió en una destacada doctora en riñón y traductora de poesía italiana. El espectáculo devuelve su presencia a la casa que lleva su nombre, pero donde durante años estuvo casi ausente.

La Casa Farnsworth, vista el 30 de junio de 2020 amueblada como estaba cuando era propiedad de la Dra. Edith Farnsworth, se muestra típicamente con mesas y sillas diseñadas por su arquitecto, Ludwig Mies van der Rohe.
La Casa Farnsworth, vista el 30 de junio de 2020 amueblada como estaba cuando era propiedad de la Dra. Edith Farnsworth, se muestra típicamente con mesas y sillas diseñadas por su arquitecto, Ludwig Mies van der Rohe. (Zbigniew Bzdak / Chicago Tribune)

La exposición realiza este truco enviando al almacén los muebles miesianos de estructura metálica, elegantemente fríos y elegantes, incluidas las sillas Barcelona, ​​Brno y MR de la firma del arquitecto. En su lugar hay réplicas de piezas que eligió la propia Farnsworth, como una hermosa mesa de comedor de madera y metal de la diseñadora estadounidense Florence Knoll. Sobre el suelo de mármol travertino se colocan alfombras de lana marroquí, junto con plantas en macetas.

Sillones chaise lounge de la Dra. Edith Farnsworth, diseñados por Bruno Mathsson.
Sillones chaise lounge de la Dra. Edith Farnsworth, diseñados por Bruno Mathsson. (Zbigniew Bzdak / Chicago Tribune)

También vemos objetos que representan a Farnsworth, desde un maletín de médico de cuero negro hasta toallas de baño con su monograma « EBF » (la « B » significa « Brooks ») y una botella del dulce Vermú que bebía cada tarde.

Para cualquiera que haya estado antes en la Casa Farnsworth, es probable que esta transformación provoque un impacto agradable: el interior parece más cálido, más en sintonía con la naturaleza y, sobre todo, más habitable, en resumen, más influenciado por el modernismo escandinavo humano de la época. El arquitecto finlandés Alvar Aalto que su homólogo germano-americano personificado por Mies.

Para enmarcar las cosas en términos de género en lugar de estilo, esta es su casa, no la de él, lo más cerca que hemos estado de ver la Casa Farnsworth como su homónimo vivía en ella, no como Mies la habría amueblado.

Aquí hay un problema más grande que Farnsworth y Mies. Desde que los arquitectos han manejado herramientas de dibujo, los diseñadores de casas, casi siempre hombres, y sus clientes, en este caso, una mujer consumada que era cualquier cosa menos una típica ama de casa de la posguerra, han luchado por el control del interior.

Parte de la poesía de la Dra. Edith Farnsworth se muestra en una máquina de escribir en su escritorio en la casa de Plano.
Parte de la poesía de la Dra. Edith Farnsworth se muestra en una máquina de escribir en su escritorio en la casa de Plano. (Zbigniew Bzdak / Chicago Tribune)

Cuando Frank Lloyd Wright pasaba la noche en las casas que había diseñado, se sabía que reorganizaba los muebles a su gusto mientras sus clientes dormían. Wright incluso diseñó vestidos para clientas para que sus atuendos no chocaran con una casa que él concibió como una obra de arte total: una Gesamtkunstwerk, como la llaman los alemanes.

Las "sillas deslizantes" con estructura de bambú de la Dra. Edith Farnsworth.
Las « sillas deslizantes » con estructura de bambú de la Dra. Edith Farnsworth. (Zbigniew Bzdak / Chicago Tribune)

No es sorprendente que este impulso controlador haya generado un retroceso, como lo hizo un día a principios de la década de 1950 cuando uno de los asociados de Mies telefoneó a Farnsworth para informarle que los muebles que el arquitecto había elegido para su hogar, incluidas dos sillas Barcelona, ​​estaban a punto de ser entregado.

La esencia de su respuesta: no había pedido los muebles y no tenía intención de usarlos.

“El hecho es que Mies no tiene gusto y si uno se detiene a pensar en ello, eso no es sorprendente”, dijo en un intercambio con el arquitecto inglés relatado en el nuevo libro bien contado y profundamente investigado, “Broken Glass: Mies van der Rohe, Edith Farnsworth y la lucha por una obra maestra modernista ”, de Alex Beam.

“Odiaría verme obligado a romper con él, pero nunca consentiría en sus ideas sobre muebles”, dijo Farnsworth. “La casa de uno es casi tan personal como la piel. No veo cómo podría pensar seriamente que iría con él más allá de la construcción de la casa en sí « .

Las simpatías pro-Farnsworth de Beam impregnan la exposición, que fue curada por Scott Mehaffey, director ejecutivo de Farnsworth House, y estaba programada para abrir a fines de marzo, pero se pospuso debido al coronavirus. Durante el retraso, las inundaciones amenazaron la casa, que se encuentra en Plano, a unas 60 millas al suroeste del Loop. No sufrió daños debido a las columnas de acero en forma de zancos que lo elevan del suelo.

La poesía y los libros de la Dra. Edith Farnsworth se exhiben en su escritorio, que fue diseñado por Franco Albini.
La poesía y los libros de la Dra. Edith Farnsworth se exhiben en su escritorio, que fue diseñado por Franco Albini. (Zbigniew Bzdak / Chicago Tribune)

Titulada « Edith Farnsworth’s Country House » y parte de una revisión más amplia del papel de Farnsworth que estará en exhibición en la casa y el complejo de visitantes hasta diciembre de 2021, la exhibición también fue formada por el veterano diseñador de interiores de Chicago Robert Kleinschmidt y Nora Wendl, quienes enseña arquitectura en la Universidad de Nuevo México y es experta en Edith Farnsworth. El National Trust for Historic Preservation, que ha sido propietario de la casa desde 2003 y la administra como una casa museo, merece crédito por cooperar con este esfuerzo provocador.

Mesa de comedor de la Dra. Edith Farnsworth con sillas laterales "Superlight" diseñadas por Gio Ponti y dos sillas auxiliares diseñadas por Hans J. Wegner.
Mesa de comedor de la Dra. Edith Farnsworth con sillas laterales « Superlight » diseñadas por Gio Ponti y dos sillas auxiliares diseñadas por Hans J. Wegner. (Zbigniew Bzdak / Chicago Tribune)

Sin duda, el programa presenta una imagen idealizada de lo que fue, al principio, un retiro de fin de semana. Basada en fotografías históricas y los escritos de Farnsworth, la exhibición recrea la casa como se veía en 1955, solo cuatro años después de su inauguración, no en la década de 1960, cuando Farnsworth vivía en ella regularmente y la casa se convirtió en un desorden.

Un maletín de médico se exhibe en Farnsworth House en Plano, un artículo que representa a la Dra. Edith Farnsworth, la primera dueña de la casa.
Un maletín de médico se exhibe en Farnsworth House en Plano, un artículo que representa a la Dra. Edith Farnsworth, la primera dueña de la casa. (Zbigniew Bzdak / Chicago Tribune)

No hay montones de platos sucios en el fregadero, ni montones de revistas y periódicos, ni vómito de perro del caniche de Farnsworth, todo lo cual los visitantes relataron haber visto. También está ausente la pantalla desgarbada que Farnsworth había instalado en la terraza superior de la casa para mantener alejados a los mosquitos voraces. En la terraza inferior, sin embargo, hay versiones más pequeñas de las estatuas de leones chinos de piedra (los llamados perros foo) que Farnsworth colocó allí en una salida cómicamente mala de la abstracción menos es más de Mies.

Sin embargo, incluso si la casa reconstituida es demasiado preciosa, como una sala de exposición de muebles, tiene la virtud de devolver a Farnsworth a la escena.

Prácticamente desapareció después de vender la casa al desarrollador inmobiliario británico (y ahora barón) Peter Palumbo en 1972. El nieto de Palumbo y Mies, el arquitecto de Chicago Dirk Lohan, restauró con amor y meticulidad el exterior de la casa y convirtió su interior en una especie de Museo Mies, completo con la decoración que el arquitecto hubiera preferido. Si bien ese tratamiento fue fiel a la idea de Mies de la casa, perpetuó una falsa impresión al borrar la presencia de Farnsworth, aunque el material introductorio en el centro de visitantes siempre la incluyó a ella.

En el relato de la exhibición, Farnsworth no es la figura triste que, como lo expresó la multitud de Mies, pensó que el arquitecto vino con la casa (por un tiempo, los dos eran amigos cercanos y pueden haber estado involucrados románticamente). Ella emerge como formidable en lugar de lamentable, primero porque contrató a Mies para diseñar la casa, y luego porque lo desafió al amueblar su interior.

Como cuenta el libro de Beam, Farnsworth contó con la ayuda de su amiga Kitty Baldwin Weese, la esposa del arquitecto de Chicago Harry Weese y cofundador de la influyente tienda de diseño Baldwin Kingrey en Chicago. La tienda defendió los muebles y artículos para el hogar diseñados por figuras tan renombradas del modernismo de posguerra como Knoll y Aalto.

De hecho, después de que los visitantes ingresan a la casa y son recibidos por una réplica del violín de Farnsworth del siglo XVII, ven la mesa de comedor Knoll a la izquierda y a la derecha, una pequeña mesa circular Aalto, encima de la cual hay binoculares y una guía de aves. -observación del ornitólogo estadounidense Roger Tory Peterson.

A lo largo de la exposición, la presencia de Farnsworth es palpable. También lo es la tensión subyacente entre el arquitecto y el cliente, especialmente en la franca descripción que hace la serie de la revuelta de Farnsworth contra la asignación y colocación del armario de Mies.

Área de cocina y cama contemporánea de la Dra. Edith Farnsworth.
Área de cocina y cama contemporánea de la Dra. Edith Farnsworth. (Zbigniew Bzdak / Chicago Tribune)

Originalmente, me dijo Mehaffey, el arquitecto le dio a Farnsworth un pequeño armario en la cocina de la casa. Sin embargo, quería más espacio y no quería que los olores de la comida arruinaran su ropa, por lo que en secreto consiguió que un asociado de Mies diseñara un armario de madera alto que se colocó junto a la sala de estar de la casa. El armario proporcionó el espacio de almacenamiento necesario y creó un rincón para escribir como una habitación, amueblado con un escritorio elegante y moderno y una máquina de escribir Olivetti. El vestuario violó la apertura del interior de Mies, una victoria de la función sobre la forma.

La Casa Farnsworth, vista el 30 de junio de 2020, es una obra maestra modernista y una casa museo en Plano.  Una exposición, "Edith Farnsworth's Country House", muestra réplicas de muebles del propietario original de la casa.
La Casa Farnsworth, vista el 30 de junio de 2020, es una obra maestra modernista y una casa museo en Plano. Una exposición, « Edith Farnsworth’s Country House », muestra réplicas de muebles del propietario original de la casa. (Zbigniew Bzdak / Chicago Tribune)

La exposición de tales tensiones es una de las fortalezas del programa. No habría Farnsworth House sin los talentos singulares de Mies, por supuesto, pero la casa tampoco podría haber existido sin la mente inquisitiva y el espíritu innovador de Farnsworth.

La gran arquitectura es imposible sin grandes clientes, incluso cuando la relación entre arquitecto y cliente se torna amarga, como sucedió aquí. Es apropiado que esta exposición devuelva a Farnsworth completamente a la historia de la casa y, en el proceso, explore la relación siempre tensa entre el arquitecto y el cliente, el arte y la vivienda, la idea trascendente y la realidad cotidiana.

“Edith Farnsworth’s Country House” se extiende hasta diciembre de 2021 en Farnsworth House, 14520 River Road en Plano. Las visitas guiadas cuestan $ 20 por persona; los tours están limitados a 10 personas, más guía. Por $ 10, los visitantes pueden explorar los terrenos de casi 60 acres de la casa y la Casa Farnsworth desde el exterior. La exhibición es parte de “Edith Farnsworth Reconsidered”, que incluye pequeñas exhibiciones sobre la vida de Farnsworth y la restauración de la casa por el dueño posterior Peter Palumbo en el complejo del centro de visitantes de la casa. Para obtener más detalles, visite farnsworthhouse.org o llame al (630) 552-0052.

Blair Kamin es crítico del Tribune.
bkamin@chicagotribune.com
Twitter @BlairKamin


Blair Kamin ha sido crítico de arquitectura del Chicago Tribune desde 1992. Graduado de Amherst College y de la Escuela de Arquitectura de Yale, fue miembro de la Fundación Nieman de Periodismo de Harvard. Kamin da numerosas conferencias y aparece en televisión y radio. Ha recibido numerosos premios, incluido el Premio Pulitzer de Crítica.

Columna: una vista diferente de la magistral Casa Farnsworth: la de ella, no la de él.
Por BLAIR KAMIN
CHICAGO TRIBUNE
02 JUL 2020 
https://www.chicagotribune.com/columns/blair-kamin/ct-biz-farnsworth-house-exhibition-kamin-20200702-pntwnstil5fmfaowpisog6a7le-story.html

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