.@TheEconomist ::: Why Ukraine’s army STILL USES a #100_year_old_machinegun?…

Mocked by #Russia, the #M1910 nevertheless has #advantages over more #modern_weapons.

¿Por qué el ejército de Ucrania TODAVÍA USA una #ametralladora_de_100 años?

Burlada por #Rusia, la #M1910, sin embargo, tiene #ventajas sobre las #armas más #modernas.

Боец Национальной гвардии возле пулемета "Максим" на одном из блокпостов в Харькове в субботу 30.04.2022. Фото Мариенко Андрея

Ukrainian forces are fighting off Russian invaders with types of machineguns which entered service when Ukraine was part of a Russian Empire ruled by a tsar. The Maxim M1910 has a steampunk aesthetic: it weighs 68kg and has an armoured gun shield on a distinctive two-wheeled mount allowing it to be towed behind a vehicle or manoeuvred by the gun crew. Russian media mock these antiques and say the Ukrainians use them because they lack modern weapons. The truth is more complex.

 Las fuerzas de Ucrania están luchando contra los invasores rusos con tipos de ametralladoras que entraron en servicio cuando Ucrania era parte del Imperio Ruso gobernado por un zar. El Maxim M1910 tiene una estética steampunk: pesa 68 kg y tiene un escudo de armas blindado en un soporte distintivo de dos ruedas que permite que sea remolcado detrás de un vehículo o maniobrado por la tripulación del arma. Los medios rusos se burlan de estas antigüedades y dicen que los ucranianos las usan porque carecen de armas modernas. La verdad es más compleja.

As the name suggests, the weapon was introduced in 1910. It is a Russian-made version of the first truly automatic machinegun, which was patented by Hiram Maxim, an American-British inventor, in 1883. Earlier Gatling guns had six barrels which needed to be cranked by hand. In Maxim’s design, the recoil from firing a bullet works the action and loads the next round. One finger on the trigger unleashes a succession of bullets. A water-cooled barrel allows it to keep firing for extended periods. Variants of Maxim’s gun proved a lethally effective tool of slaughter and terror during the late-19th-century heyday of imperialism, allowing small European forces to kill those they were dispossessing by the hundred or thousand. It went on to revolutionise war between European states themselves.

Como sugiere el nombre, el arma se introdujo en 1910. Es una versión rusa de la primera ametralladora verdaderamente automática, que fue patentada por Hiram Maxim, un inventor estadounidense-británico, en 1883. Las ametralladoras Gatling anteriores tenían seis cañones que necesitaban para ser accionado a mano. En el diseño de Maxim, el retroceso de disparar una bala activa la acción y carga la siguiente ronda. Un dedo en el gatillo desencadena una sucesión de balas. Un cañón refrigerado por agua le permite seguir disparando durante períodos prolongados. Las variantes del arma de Maxim demostraron ser una herramienta letalmente efectiva de matanza y terror durante el apogeo del imperialismo de fines del siglo XIX, lo que permitió que pequeñas fuerzas europeas mataran a cientos o miles de personas a las que estaban despojando. Llegó a revolucionar la guerra entre los propios estados europeos.

Modern medium machineguns firing the same 7.62mm ammunition as the M1910 are much lighter and more portable—the current Russian PKM weighs less than a fifth as much. However they lack water cooling. Firing continuously even for a minute can cause the barrel to deform, or the weapon to “cook off”, when bullets fire without the trigger being pulled.

Las ametralladoras medianas modernas que disparan la misma munición de 7,62 mm que la M1910 son mucho más ligeras y portátiles: la PKM rusa actual pesa menos de una quinta parte. Sin embargo, carecen de refrigeración por agua. Disparar continuamente, incluso durante un minuto, puede hacer que el cañón se deforme o que el arma se “cocine”, cuando las balas se disparan sin apretar el gatillo.

In 2016, Ukraine’s defence minister confirmed he had authorised the release of some M1910s from government stocks (the Maxim gun is not standard issue but available when requested, as some territorial defence units have done). An audit in 2012 showed that Ukraine had 35,000 of the weapons in storage, all manufactured between 1920 and 1950.

En 2016, el ministro de defensa de Ucrania confirmó que había autorizado la liberación de algunos M1910 de las existencias del gobierno (el arma Maxim no es un problema estándar, pero está disponible cuando se solicita, como lo han hecho algunas unidades de defensa territorial). Una auditoría en 2012 mostró que Ucrania tenía 35.000 de las armas almacenadas, todas fabricadas entre 1920 y 1950.

Only a handful of M1910s have been seen in use since Russia invaded in February, but they have reportedly proven effective in fixed defensive positions and fortifications. As well as water cooling allowing sustained fire, their fixed mounts make them easier to aim. A Ukrainian soldier interviewed in 2016 said the M1910 was highly accurate at one kilometre, effective to three kilometres, and he would not swap it for a more modern weapon. Some M1910s have even been modernised, with images on social media showing vintage machineguns with modern electronic “red dot” sights. The gun is not officially in service with any other army, although Russian-backed separatist militias in the Donbas region also use them, and they have cropped up in conflict zones from Syria to Vietnam.

Solo se han visto en uso un puñado de M1910 desde que Rusia invadió en febrero, pero, según se informa, han demostrado ser efectivos en fortificaciones y posiciones defensivas fijas. Además del enfriamiento por agua que permite disparar de forma sostenida, sus monturas fijas los hacen más fáciles de apuntar. Un soldado ucraniano entrevistado en 2016 dijo que el M1910 era muy preciso a un kilómetro, efectivo a tres kilómetros, y que no lo cambiaría por un arma más moderna. Algunos M1910 incluso se han modernizado, con imágenes en las redes sociales que muestran ametralladoras antiguas con modernas miras electrónicas de « punto rojo ». El arma no está oficialmente en servicio con ningún otro ejército, aunque las milicias separatistas respaldadas por Rusia en la región de Donbas también las usan, y han surgido en zonas de conflicto desde Siria hasta Vietnam.

One element of Russian propaganda may be accurate: Ukraine’s attempt to develop their own copy of the modern Russian PKM in 2011 was not a success. Troops reported severe problems with the Mayak KM, as it is known, including that it was impossible to aim at targets less than 400 metres away because of a fixture obscuring the sight. The head of armaments of Ukraine’s armed forces admitted in 2016 that there were still problems with the gun but the design was being modified. There is still little sign of the Mayak KM in service. Instead Ukraine has imported a number of foreign machineguns, and Ukrainian mechanics are scavenging guns from destroyed Russian vehicles to convert into infantry weapons. And some troops are still using the trusty M1910. Machineguns remain an essential feature of infantry combat. Just as it was a century ago, the M1910 remains deadly.

Un elemento de la propaganda rusa puede ser exacto: el intento de Ucrania de desarrollar su propia copia del PKM ruso moderno en 2011 no fue un éxito. Las tropas informaron de graves problemas con el Mayak KM, como se le conoce, incluido que era imposible apuntar a objetivos a menos de 400 metros de distancia debido a un accesorio que oscurecía la vista. El jefe de armamentos de las fuerzas armadas de Ucrania admitió en 2016 que todavía había problemas con el arma, pero que se estaba modificando el diseño. Todavía hay pocas señales del Mayak KM en servicio. En cambio, Ucrania ha importado varias ametralladoras extranjeras, y los mecánicos ucranianos están recuperando armas de vehículos rusos destruidos para convertirlas en armas de infantería. Y algunas tropas todavía usan el confiable M1910. Las ametralladoras siguen siendo una característica esencial del combate de infantería. Tal como era hace un siglo, el M1910 sigue siendo letal.

Correction (May 13th 2022): An earlier version of this article said Maxim’s gun used expanding gases to work the action. In fact it is the recoil.

More explainers on Ukraine at war:
What are flechettes, a brutal weapon used in Ukraine?
Why is Russia setting up detention centres in Ukraine?
Why Russian forces can’t match Ukraine’s night-vision equipment

Why Ukraine’s army still uses a 100-year-old machinegun
May 11th 2022 (Updated May 13th 2022)

https://www.economist.com/the-economist-explains/2022/05/11/why-ukraines-army-still-uses-a-100-year-old-machinegun

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