.@ollywainwright ::: #Arquitectura: El #FENÓMENO_Flandes: cómo los #edificios_belgas pasaron de ser una #BROMA a ser #GENIALES. The #Flanders_phenomenon: how #Belgian_buildings went from #joke to #genius.@Guardian.

Una vez #ridiculizado como « #el país_más_feo_del_mundo », #Bélgica ahora tiene algunas de las mejores #arquitecturas_públicas en la #tierra, desde #silos_de_agua_esculturales hasta #sedes_portuarias_grandilocuentes. ¿Qué sucedió?

Once #derided as ‘#the_ugliest_country_in_the_world’, Belgium now has some of the greatest #public_architecture on #Earth, from #sculptural_water_silos to #bombastic_port_HQs. What happened?


En un parque en las afueras de #Amberes, un #edificio_bajo con #forma_de_rosquilla se alza entre los #árboles y parece un #simpático_platillo_volador anidado en un claro. Por un lado, los grandes #ventanales de un #jardín_de_infancia se abren a una #terraza_elevada donde los #niños_juegan con vistas a toda la #vegetación. Por otro lado, un #dosel_de_madera en #zigzag alberga el #depósito de #mantenimiento del #parque, lleno de #remolques, #herramientas de #jardinería e i#nstalaciones para el #personal.

Port House
Zaha Hadid Architects 
https://archello.com/fr/project/port-house

Puede sonar como una pareja poco probable bajo un mismo techo, pero trae beneficios para ambos. Un gran ventanal panorámico en el patio del jardín de infantes les da a los niños un asiento de primera fila para un espectáculo en vivo, al estilo de Bob el constructor, de camionetas, excavadoras y cortadoras de césped, con el piso elevado para una mejor vista. Por su parte, el personal de la guardería y los guardaparques comparten comedor y zona de descanso, por lo que los espacios son más generosos que si estuvieran construidos para un solo grupo. La arquitectura eleva a los dos, sus materiales simples y detalles nítidos elevan la estructura más allá de la calidad de su cobertizo de parque municipal habitual.

    Un blog llamado Ugly Belgian Houses se convirtió en un éxito de culto

Diseñado por los arquitectos 51N4E con sede en Bruselas, este pequeño edificio es uno de los más de 300 encargos públicos construidos en Flandes durante las últimas dos décadas a través de un proceso notable conocido como Open Oproep of the Vlaams Bouwmeester, o Open Call of the Flemish Government Architect. , para usar la traducción que suena mucho menos divertida. Por improbable que parezca, el plan ha convertido a esta pequeña parte del norte de Bélgica en el hogar de algunos de los mejores nuevos edificios públicos del mundo.

Como un platillo volador… el jardín de infantes y el depósito del parque combinados.
Fotografía: Stijn Bollaert

Desde un esquema de vivienda social octogonal y un silo de agua escultórico hasta un campus de hogar de cuidado pastoral, la diversa gama de proyectos aparece en un nuevo libro, Celebrating Public Architecture, que destaca 70 ejemplos de los recientes « años maravillosos » del diseño cívico flamenco. Es un resultado asombroso para una región de seis millones de habitantes, que cuenta con elegantes bibliotecas y escuelas para necesidades educativas especiales, así como espectaculares salas de conciertos y puentes, en un lugar que alguna vez se ridiculizó como « el país más feo del mundo ».

Ese fue el veredicto del arquitecto y urbanista belga Renaat Braem. No estaba solo. En el libro de 1961 La nueva arquitectura de Europa, el historiador de arte estadounidense GE Kidder Smith fue igual de directo. “De todos los países europeos, Bélgica es el menos excusado por no contribuir más a la arquitectura contemporánea”, escribió. “Con una población completamente alfabetizada y capaz y un nivel de vida extremadamente alto, la mediocridad de su arquitectura solo puede explicarse por la indiferencia de sus funcionarios, la insuficiencia de su sistema educativo y un materialismo fofo”.

Hay una razón por la que el blog Ugly Belgian Houses se ha convertido en un éxito de culto: hay mucho para elegir. Pero las últimas dos décadas han visto una revolución silenciosa. El cambio de rumbo se atribuye a una ocasión trascendental a fines de la década de 1990, cuando la entonces ministra de finanzas, Wivina Demeester, tuvo que inaugurar dos nuevos edificios gubernamentales en el barrio norte de Bruselas, un área conocida por sus bloques de oficinas sombríamente mundanos. Estaba tan consternada por lo que encontró allí que animó a sus colegas ministros a actuar, estableciendo el cargo de arquitecto del gobierno en 1999, con el nombramiento de Bob Van Reeth, quien lanzó la primera convocatoria abierta poco después.

Activo líquido… silo de agua en Beersel, diseñado por BEL Architecten. Fotografía: Niels Donckers

A diferencia de la cultura tóxica de los concursos internacionales abiertos, en los que innumerables arquitectos desperdician días de trabajo no remunerado para competir en un concurso de belleza de formas novedosas, la convocatoria abierta está enfocada y pagada. Dos veces al año, se anuncian proyectos, que van desde museos y oficinas hasta hogares para personas con demencia y crematorios. En lugar de redactar un diseño, los arquitectos envían una declaración de intenciones y muestras de su trabajo, de las cuales el equipo de Bouwmeester selecciona 10, una mezcla de firmas más grandes y más pequeñas, tanto locales como internacionales. El proceso democrático ha visto a los ganadores del premio Pritzker sorteados junto a los recién graduados, algo inaudito en otros lugares.

Luego, el cliente invita de tres a siete de las firmas a reunirse en el sitio, discutir el proyecto y desarrollar un diseño, con todos los participantes pagados. Es un enfoque discursivo y colaborativo, centrado en seleccionar el equipo adecuado en lugar de un diseño final. Como señala Florian Heilmeyer, editor de Celebrating Public Architecture: “Es precisamente este énfasis en la arquitectura como un proceso creativo compartido lo que distingue a la convocatoria abierta”.

Los resultados son más ricos para ello. El jardín de infantes y el depósito del parque originalmente iban a ser dos edificios separados hasta que las discusiones durante la convocatoria abierta hicieron que el municipio se diera cuenta de que podía ahorrar y terminar con un mejor edificio para ambas partes si combinaba los dos. Del mismo modo, el escrito para un nuevo centro administrativo en Oostkamp, ​​en el sitio de un cobertizo industrial, no especificaba mantener el edificio existente hasta que el arquitecto español Carlos Arroyo mostró cómo el cobertizo podría renacer radicalmente y ahorrar toneladas de carbono incorporado en el proceso.

Arlequín retorcido… Cuartel general de la provincia de Amberes. Fotografía: Stijn Bollaert

Además de los numerosos e ingeniosos edificios de fondo, que mejoran silenciosamente los rincones menos queridos de las ciudades flamencas, el libro también muestra cómo la Convocatoria Abierta ha dado lugar a algún icono municipal ocasional. Xaveer de Geyter conjuró una torre de arlequín retorcida salpicada de ventanas triangulares para la sede de la provincia de Amberes, mientras que Coussée & Goris y RCR Arquitectes construyeron un nido de acero inquietante para la biblioteca De Krook en Gante. El edificio de la autoridad portuaria Havenhuis de Zaha Hadid, característicamente grandilocuente, en Amberes puede no ser del agrado de todos, pero el cliente aparentemente está encantado con su espectacular casa en voladizo.

Una característica notable del libro, desde una perspectiva británica, es cuántos arquitectos con sede en el Reino Unido han encontrado oportunidades para construir en Flandes, de una manera que sería inimaginable en casa. Desde la biblioteca de Sergison Bates en Blankenberge, hasta el patio y la vivienda social de Witherford Watson Mann en Gistel, hasta el ayuntamiento de Tony Fretton en Deinze, todas estas prácticas realizaron proyectos públicos a mayor escala antes en sus carreras de lo que podrían haber soñado construir en Gran Bretaña.

No es difícil ver por qué, dado el estado actual de la cultura de adquisiciones del Reino Unido. Como ha dejado muy claro la investigación de Grenfell semana tras semana deprimente, el proceso a través del cual las autoridades públicas contratan obras de construcción se ha visto plagado de incompetencia letal y negligencia institucionalizada. Es un proceso de transferencia de responsabilidades contractuales que ve un proyecto dividido en numerosos « paquetes » separados, de los cuales puede beneficiarse el máximo número de consultores, mientras que el público pierde calidad, seguridad y valor.

Trato de tranquilidad… Crematorio de Kortrijk. Fotografía: Stijn Bollaert

Para los arquitectos, es un taller cerrado. Si quieres construir una escuela o un hospital tienes que haber construido uno antes, idealmente varios. Su oficina debe ser de cierto tamaño, cumplir con requisitos onerosos de rotación mínima y tener un nivel costoso de seguro de indemnización profesional incluso para ser considerado. El resultado es que las mismas grandes empresas corporativas ganan la mayor parte de los proyectos, con poco margen para la innovación, ya que se excluyen las prácticas más jóvenes y más pequeñas. Lo mismo es cierto en muchos países, particularmente en los EE. UU., aún más reacios al riesgo y litigiosos, donde los arquitectos jóvenes se limitan en su mayoría a una vida de acondicionamiento de tiendas, diseños de exposiciones o casas privadas hasta que cumplen 60 años.

La convocatoria abierta representa un camino diferente a seguir, uno del que las autoridades públicas de todo el mundo harían bien en aprender. El gobierno del Reino Unido, en su búsqueda equivocada de introducir la « belleza » en el régimen de planificación, se está enfocando en el objetivo completamente equivocado. Los problemas a los que se enfrentan las ciudades y regiones británicas tienen poco que ver con el estilo, pero sí con la forma en que se procura, crea y mantiene el entorno construido, con consecuencias duraderas para todos nosotros.

Celebrando la Arquitectura Pública:
Edificios de la Convocatoria Abierta en Flandes 2000-21 es una publicación de Jovis.

The Flanders phenomenon: how Belgian buildings went from joke to genius.
Oliver Wainwright
Thu 28 Apr 2022

https://www.theguardian.com/artanddesign/2022/apr/28/flanders-phenomenon-belgian-buildings-joke-genius-greatest-public-architecture-earth-zaha-hadid

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