.@rosswolfe ::: #Avant_Garde as #Method rastrea la #historia_SECRETA de la #BAUHAUS_rusa_soviética. #Anna_Bokov @archpaper. #Diseño_para_todos.

Hace poco más de cien años, los Estudios Superiores de Arte y Técnica (#Vkhutemas) abrieron sus puertas en #Moscú . A menudo conocida como « la #Bauhaus_soviética« , la escuela era más grande y más diversa que su contraparte alemana . Sin embargo, Vkhutemas ha recibido mucha menos atención en los medios anglófonos, en gran parte debido a la enorme influencia de #Mies y #Gropius, los más famosos de los #Bauhauslers, en los #Estados_Unidos. El centenario de la #Bauhaus en 2019 ocasionó una serie de brillantes retrospectivas: algunas en publicaciones de arquitectura, otras en la prensa convencional, incluso una en una revista de izquierda. Vkhutemas, por el contrario, ha obtenido hasta ahora solo un artículo que analiza sus logros durante la breve década que logró seguir existiendo.

portada del libro Avant-Garde as Method: Vkhutemas and the Pedagogy of Space, 1920-1930
A menudo se atribuye a la Bauhaus el desarrollo de una metodología de diseño. Sin embargo, muchos de los ejercicios y marcos pedagógicos que Gropius y otros desarrollaron en la famosa escuela alemana tenían sus antecedentes en la Rusia soviética. Avant-Garde as Method descubre la historia de los estudios superiores
de arte y técnica en Moscú, más comúnmente conocidos como Vkhutemas. (Cortesía de Park Books)

Parte de esta falta de reconocimiento se debe quizás a la escasez de literatura académica sobre el tema. Se han escrito numerosos libros sobre el modernismo soviético en el arte y la arquitectura, por supuesto, pero ninguno se ha centrado específicamente en el lugar donde surgió gran parte de este movimiento. Hugh Hudson le dedicó un capítulo en su relato bastante sensacionalista de 1994 en Blueprints and Blood , pero poco más se puede encontrar aparte de alguna que otra mención aquí y allá. 

La vanguardia de Anna Bokov como método: Vkhutemas y la pedagogía del espacio, publicado en noviembre pasado, contribuye en gran medida a corregir este déficit. Hasta la fecha, es el único estudio de la escuela de Moscú disponible en inglés con la extensión de un libro. Más aún, como sugiere el título, es la primera investigación seria sobre el enfoque único de la vanguardia soviética para educar a jóvenes artistas y arquitectos.

Magníficamente ilustrado, con más de mil imágenes (la gran mayoría de ellas en color), el libro se divide en cuatro capítulos a continuación de una introducción y un par de prólogo. Bokov comienza preparando el escenario para la fundación de Vkhutemas en el contexto revolucionario y las reformas educativas de 1918. Muchos de sus primeros estudiantes eran de clase trabajadora o campesina, y algunos habían servido en la sangrienta guerra civil contra las fuerzas de la contrarrevolución. Los rabfaks, o facultades de trabajadores, se establecieron para capacitar a quienes perdieron la oportunidad de obtener títulos secundarios durante estos años. Se abolieron las cuotas que limitaban a las minorías no rusas y se sufragó la matrícula de los solicitantes más pobres. Estas iniciativas tuvieron el efecto deseado, al menos dentro de los pasillos de Vkhutemas; poco después de su fundación, la escuela había logrado avances considerables en la democratización de su matrícula. Bokov desglosa la composición de clases del cuerpo estudiantil de 1929: « 24% de trabajadores, 20,6% de campesinos, 35,7% de oficinistas y 19,7% de intelectuales« .

También describe la prehistoria institucional de la escuela, comenzando con los Free State Art Studios (Svomas) establecidos en los centros urbanos de la URSS poco después de la Revolución de Octubre. En el otoño de 1920, la rama de Moscú de Svomas fusionó la disuelta Escuela de Pintura, Escultura y Arquitectura de la ciudad con la Academia de Artes Aplicadas Stroganov, consolidándose como Vkhutemas. En esta época también se establecieron otras redes educativas, algunas incluso con apoyo estatal. Unos meses antes, Wassily Kandinsky, quien luego enseñaría en la Bauhaus, fundó Inkhuk, o el Instituto de Cultura Artística. Zhivskulptarkh, un colectivo de pintores, escultores y arquitectos modernistas que incluía a varios futuros profesores de Vkhutemas, ya se había formado en 1919. Kandinsky finalmente fue expulsado por miembros del Grupo de Trabajo de Análisis Objetivo, más de izquierda, varios de los cuales pertenecían a Zhivskulptarkh. .

Para Bokov, los debates teóricos entre estos artistas y arquitectos sobre la distinción entre “construcción” ( konstruktsiia ) y “composición” ( kompozitsiia ) fueron decisivos para las prácticas pedagógicas implementadas posteriormente en Vkhutemas. Por el primer término, generalmente significaban la organización de elementos dinámicos, mientras que el segundo significaba la mera disposición de partes estáticas. Maria Gough ha dado un tratamiento exhaustivo de esta dicotomía en su libro de 2005 The Artist as Producer, pero Bokov rastrea sus efectos educativos. 

Georgy Krutikov, uno de los alumnos estrella de Vkhutemas, pasaría de las composiciones espaciales a la problemática combinatoria en arquitectura, mientras que las construcciones escultóricas y gráficas resultarían fundamentales para la clase de laboratorio. En todas partes, el objetivo de los constructivistas ( tsel ) era eliminar cualquier cosa arbitraria, fantasiosa o accidental del producto terminado.

un diagrama de colores y formas que interactúan
El plan de estudios básico de Vkhutemas comprendía cuatro disciplinas elementales: color, volumen, gráficos y espacio. Los estudios dedicados a cada uno derivaron su base de la física, la gestión científica y los discursos experimentales de la época. Aquí se ve el diseño de una estudiante (Nadezhda Kolpakova) para el curso de color de segundo año impartido por Gustav Klutsis. (Cortesía del Museo de Historia de la Escuela de Arquitectura de Moscú en el Instituto de Arquitectura de Moscú)

De todos modos, el plan de estudios básico de la escuela estaba compuesto por las cuatro disciplinas elementales diseñadas por fragmentos del mencionado Grupo de Trabajo de Análisis Objetivo: color, volumen, gráficos y espacio. Lyubov Popova y Aleksandr Vesnin idearon el plan de estudios para el color; Boris Korolev, Aleksei Babichev y Anton Lavinsky manejaron el volumen; Aleksandr Rodchenko y Varvara Stepanova diseñaron el taller de gráficos; Nikolai Ladovsky, Vladimir Krinsky y Nikolai Dokuchaev formularon el programa para el espacio. El famoso curso preparatorio de Vkhutemas es reconstruido por Bokov con meticuloso detalle, con sus unidades temáticaskontsentry). En la segunda mitad del libro, repasa algunas medidas introducidas por estas cifras. Originalmente, a los estudiantes de la clase espacial se les indicó que modelaran en arcilla sin dibujar nada primero. Una ventaja de esto fue “la falta de forma a priori” del medio, que permitió que la forma se expresara directamente.

El Capítulo 2 cubre las diversas teorías que informaron la innovadora metodología de Vkhutemas. Bokov demuestra que los profesores de la escuela fueron muy leídos en los principales discursos de su época, ya sean historia del arte (Wölfflin y Hildebrand), física (Mach) o gestión científica (Taylor, Münsterberg y psicotecnia). El Lissitzky, un talento histórico mundial que actuó como emisario del modernismo soviético durante sus viajes a Occidente, pasó del espacio planimétrico al imaginario citando las ideas matemáticas de Gauss, Lobachevsky y Riemann. 

La noción de Wölfflin de Formkraft como la fuerza interior que impulsa a toda la materia a adquirir forma influyó en Ladovsky, sugiere Bokov. Los escritos de Hildebrand sobre la experiencia y la percepción también dejaron una huella, anticipando el énfasis racionalista en la articulación cinestésica de la forma.

Un dibujo de una torre vertical con esquinas vueltas hacia arriba.
Un diseño desarrollado durante el curso espacial de Nikolai Ladovsky. (Cortesía del Museo Estatal de Arquitectura Shchusev, Moscú)

Ladovsky surge aquí como uno de los dos principales protagonistas de Avant-Garde as Method. Dada la negligencia generalizada de sus contribuciones a la educación arquitectónica, este es un desarrollo bienvenido. Padre del « racionalismo« , una tendencia menos utilitaria que el constructivismo, Ladovsky enfatizó en cambio la racionalidad de ciertas leyes perceptivas. Se ha escrito más sobre la Organización constructivista de arquitectos contemporáneos (OSA), dirigida por Moisei Ginzburg y los hermanos Vesnin, que sobre la Asociación racionalista de nuevos arquitectos de Ladovsky (ASNOVA). Krinsky, Dokuchaev y Ladovsky impartieron las clases básicas en Vkhutemas, mientras que Ginzburg y los Vesnins enseñaron las avanzadas. “A pesar de su retórica antagónica en el ámbito profesional, los campos rivales eran más complementarios que contradictorios”, explica Bokov. “Los estudiantes se encontrarían en el polémico fuego cruzado, sin embargo, las soluciones formales a menudo eran bastante similares « . En última instancia, aunque defiende muchas de las innovaciones de Ladovsky —su laboratorio psicotécnico, por ejemplo, destinado a medir la aptitud de los aspirantes a arquitectos en términos de sus respuestas a cuestionarios especializados— Bokov admite que los racionalistas no lograron convertir su pedagogía idiosincrásica en una ciencia exacta.

Rodchenko, una figura mucho más familiar en la historia del modernismo, es el otro héroe del libro. Su reputación como fotógrafo, diseñador gráfico y pintor ha eclipsado su papel como educador, argumenta Bokov. 

En Vkhutemas, el mayor legado de Rodchenko fue la llamada iniciativa initsiativa), una batería de ejercicios que formaron la pieza central del curso de gráficos, en el que tres conjuntos de tareas se complementaron, cada uno de los cuales aumentó en complejidad. Primero, los estudiantes hicieron composiciones en una superficie plana rectangular con formas geométricas como círculos, triángulos y cuadrados. A continuación, se agregaron líneas como componentes de la mezcla junto con marcos romboidales o elípticos. Una vez que se cumplieron estos dos pasos, el proyecto pasó a la tercera dimensión con la adición de profundidad. Bokov ha descubierto el portafolio de Anastasia Akhtyrko, asistente de Rodchenko, para mostrar la interacción de materiales y su disposición (o « esquema »).

En el capítulo final de Avant-Garde como Method Bokov explora el concepto de « diseño total« , con el que se refiere a la creación de todo, desde muebles individuales hasta ciudades enteras. La vida cotidiana ( byt ‘) tuvo que ser reconstruido desde cero, de acuerdo con la doctrina bolchevique. En el curso de textiles de Stepanova se desarrollaron patrones para uniformes de trabajadores, ropa de producción o прозодежда. Tenía la intención de que esa ropa « se viera con ella, en lugar de usarla simplemente para una actividad específica », como dice Bokov. La hermana de Vladimir Mayakovsky, Lyudmila, fue responsable de una entrada premiada de telas en la Exposición de París de 1925. Sillas, mesas, aparadores, gabinetes, juegos de té y lámparas también fueron parte de este esfuerzo por crear objetos cotidianos para la nueva realidad. Muchos de estos objetos se produjeron en Metfak, el departamento de metalurgia dirigido por RodchenkoGustav Klutsis, un ex estudiante de Vkhutema convertido en profesor, diseñó carteles de propaganda memorables, así como coloridas instalaciones junto con su esposa, Valentina Kulagina.

Sin embargo, el urbanismo fue la expresión más alta de este impulso hacia el diseño total, y aquí nuevamente Bokov pasa algún tiempo mirando a los racionalistas. El plan de Ladovsky para una reconstrucción parabólica de Moscú, generalmente eclipsado por la controversia urbanista-desurbanista dentro de OSA, tiene un par de páginas. 

Al expandirse hacia el noroeste desde el centro histórico de la ciudad, Ladovsky dividió la diferencia entre modelos concéntricos y lineales de crecimiento. Los barrios residenciales iban a estar envueltos por una cinta industrial amortiguada por exuberantes zonas verdes. Sin embargo, la planificación de la ciudad en Vkhutemas no se limitó a propuestas pragmáticas, ya que también se fomentaron diseños más especulativos. Krutikov imaginó la posibilidad de una ciudad voladora para su proyecto de diploma de 1928, repleta de torres ancladas a dirigibles. 

Su compañero de estudios Lazar Khidekel pintó de manera similar paisajes urbanos suprematistas, donde las construcciones planas flotaban libremente sobre el terreno. Dentro de estas ciudades propuestas, se concibieron nuevas tipologías de edificios: clubes de trabajadores, viviendas colectivas, sanatorios y estructuras monumentales.

Dibujo en blanco y negro de formas volumétricas.
Un diseño desarrollado durante el curso espacial de Nikolai Ladovsky. (De la colección Richard Saltoun, Londres, Reino Unido)

Las repetidas referencias a la Bauhaus, comparando constantemente sus planes de estudio y estilos de instrucción, bien pueden ser inevitables. Kenneth Frampton subraya la ironía de la comparación en su prólogo, ya que « gran parte de las enseñanzas de Weimar y Dessau Bauhaus en gráficos, diseño de muebles e incluso en arquitectura tuvieron su origen en Vkhutemas ». Bokov cataloga los innumerables intercambios que tuvieron lugar a lo largo de los años entre las dos escuelas, trazados a lo largo de una línea de tiempo. El personal de cada uno viajaba regularmente de un lado a otro. Una delegación de representantes de Vkhutemas llegó al icónico edificio de Dessau para una breve estadía en 1926, seguida por un equipo de arquitectos e ingenieros en 1927. Gunta Stölzl, Arieh Sharon y Peer Bücking devolvieron el favor un año después. y el maestro colorista Hinnerk Scheper consiguió un trabajo en Vkhutein (como se le cambió el nombre en 1929) después de mudarse con su esposa a Moscú. Lissitzky y su antiguo maestro Kazimir Malevich también visitaron la Bauhaus. También existían importantes divergencias metodológicas; Frampton señala la orientación opuesta de las escuelas hacia la artesanía, particularmente en la fase de Weimar de la Bauhaus.

Incluso dejando de lado las hermosas ilustraciones y la impresionante erudición de Bokov, Avant-Garde as Method es valioso por el acceso que brinda a las fuentes primarias. Intercalados a lo largo del texto hay traducciones de una variedad de expedientes, artículos de periódicos, catálogos de exposiciones, planes de lecciones y otros materiales del ruso, ninguno de los cuales ha aparecido en ninguna publicación anterior. Entre los aspectos más destacados se incluye el folleto Art in Life ( Iskusstvo v bytu) de 1925, el folleto del pabellón de Konstantin Melnikov en París y una descripción general de 1929 de las actividades de los distintos departamentos. Junto a las asignaciones para los cursos de gráficos y espaciales hay proyecciones axonométricas reproducidas digitalmente por la propia Bokov, que sirven para visualizar las tareas que se les pedía a los estudiantes que realizaran. Los bocetos a menudo acompañaban a los manuscritos originales (planos, secciones, elevaciones), pero estas versiones son una adición útil. Para los no especialistas, estos documentos abren una ventana al rico discurso del modernismo soviético.

Bokov ha escrito así un libro que llena una laguna importante en la historia del arte y la arquitectura modernos, particularmente en el campo de la educación. Si bien la Bauhaus es reconocida con razón como un eje central de la estética de vanguardia en el siglo XX, Vkhutemas ha sido relegada a los márgenes durante demasiado tiempo. La estalinización del ámbito cultural llevó al cierre del campus en 1930, ya que su programa integral se consideró ineficaz. Vkhutein se dividió en seis instituciones separadas con mayor especialización. Al igual que la Bauhaus poco después, fue víctima de los gustos conservadores de un régimen autoritario. Sin embargo, a diferencia de la escuela alemana, Vkhutemas tendría que esperar 90 años para ser debidamente apreciado. Aleksandr Lavrentiev, nieto de Rodchenko y Stepanova, resume bien el logro de Bokov:

Ross Wolfe es un crítico, historiador y educador que vive en la ciudad de Nueva York.

La vanguardia como método: Vkhutemas y la pedagogía del espacio, 1920-1930
Anna Bokov

Publicado por Park Books
MSRP $ 65

Avant-Garde as Method rastrea la historia secreta de la Bauhaus rusa soviética
Ross Wolfe 
18 de mayo de 2021
 Arquitectura , Selecciones del editor , Internacional

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